За кулисами переезда рейдеров в Лас-Вегас

Денис Парфенов    | 2021.08.09

Эксперт UNLV по играм, политики, магнат казино, бывший игрок НФЛ среди многих, кто работал над тем, чтобы принести легендарную франшизу в город

Внешний вид стадиона Allegiant в пятницу, 4 сентября 2020 г.

Воскресенье, 6 сентября 2020 г. | 2 часа ночи

Пол Велес, лейтенант полицейской службы университета в UNLV, получил телефонный звонок и сообщил, что существует проблема безопасности в Международном игровом институте университета, которая требует его внимания.

Велес был одет в уличную одежду, когда работал под прикрытием, и сначала подумал, что один из его коллег больше подходит для этой работы. Но он поспешно перебрался в здание на северной стороне кампуса на Свенсон-авеню и Фламинго-роуд, чтобы встретиться с Бо Бернхардом, исполнительным директором института.

«Бо начинает объяснять:« У нас встреча. Никто не может об этом знать », - сказал Велес. «Он клянется меня хранить в секрете. Он говорит мне охранять здание и никого не впускать. Я такой: «Подожди, кто на этом собрании?»

«Он говорит:« Марк Дэвис из рейдеров ». Они собираются переехать в Лас-Вегас », - продолжил Велес.

«На данный момент никто не может знать. Я потрясен. Я убежденный фанат Raiders. Затем все начинают входить в комнату, Марк Дэвис и все начальство Рейдеров. Я не мог поверить, что был там ».

На той встрече в феврале 2015 года, на которой Бернхард подробно описал исследования институтов по вопросам честности ставок на спорт, проблемных азартных игр и тенденций в области местной преступности - тех предполагаемых ловушек, которые заставили НФЛ держаться подальше от Лас-Вегаса, - заставило задуматься о переброске рейдеров. Окленд в Лас-Вегас.

В следующее воскресенье Las Vegas Raiders начнут свой первый сезон против Carolina Panthers в Шарлотте, Северная Каролина.

«Я ребенок, который вырос в Вегасе. Мне было хорошо известно, как лига воспринимает нас: мы им не нравимся », - сказал Бернхард, которого многие считают одним из мировых авторитетов в области игровых исследований.

Сохранение встречи в секрете было таким приоритетом, что руководство рейдеров даже не включило это в свои календари. Если бы стало известно, что они серьезно заигрывают с переездом в Лас-Вегас, это могло поставить под угрозу переговоры.

У НФЛ не было в распоряжении Бернхарда информации, которая показывала бы, что Невада была лидером в регулировании ставок на спорт, и даже если бы лига это сделала, лига, вероятно, все равно прошла бы из-за ее архаичного взгляда на город, построенный на играх.

Во время той судьбоносной встречи Дэвис наблюдал за горизонтом Стрипа со своего места в зале заседаний. Дэвис мог осмотреться и увидеть множество курортов - которые намного больше, чем казино с их развлечениями мирового класса, едой и магазинами - которые превратили участок бульвара Лас-Вегаса в один из самых узнаваемых объектов недвижимости в мире.

К моменту завершения встречи Дэвис был убежден, что профессиональный спорт мирового класса скоро будет добавлен в список того, чем известен Лас-Вегас. Рейдеры будут исследовать ход.

«В конце концов, Марк говорит:« Можете ли вы поместить это в большой академический отчет с печатью UNLV? », - сказал Бернхард.

Тоска по профессиональному спорту

В 2003 году выставка Montreal Expos была куплена Высшей лигой бейсбола и предлагала переехать. Лас-Вегас был одним из пяти рассматриваемых городов. Но вместо того, чтобы стать первой профессиональной командой высшей лиги Лас-Вегаса, Expos переехали в Вашингтон, округ Колумбия, и стали национальными.

Несколько лет спустя тогдашний мэр Лас-Вегаса Оскар Гудман начал заниматься франшизой НБА, чтобы переехать в центр города. Когда эти планы провалились, появилось еще одно предложение, когда группа попыталась перенести высшую лигу футбола в Лас-Вегас.

Со всеми площадками были серьезные проблемы: в Лас-Вегасе не было арены или стадиона для проведения франшизы, и у общественности не было аппетита на доллары налогоплательщиков для строительства объекта.

Было несколько попыток построить стадион или арену. Но они так и не получили особой поддержки - в основном потому, что не было никаких гарантий права арендатора.

Часто Лас-Вегас был просто приманкой для существующей франшизы, чтобы построить лучшее здание в их нынешнем городе. Не далее как в 2018 году владелец Phoenix Suns Роберт Сарвер пригрозил перенести франшизу сюда, если городские власти не утвердят требования о финансируемых государством ремонтных работах в Talking Stick Resort Arena. В конце концов они были.

«Нас часто использовали в качестве преследующей лошади», - сказал губернатор Стив Сисолак, который ранее работал в Комиссии округа Кларк и участвовал во многих первых встречах с руководством рейдеров.

С начала сезона 2014 года «Рейдеры» были единственной командой НФЛ, делившей стадион с бейсбольной франшизой. Это означало домашние игры, в которых игрокам приходилось готовиться к ударам, когда их атакуют на приусадебном участке «Окленда А» в стареющем «Оклендском Колизее». Дэвис неоднократно пытался получить новый стадион в Окленде и неоднократно встречал сопротивление.

Когда стало известно об интересе к Лас-Вегасу, распространено было предположение, что Дэвис пытался оказать давление на чиновников Северной Калифорнии, чтобы помочь Рейдерам попасть на новый стадион.

Но в Лас-Вегасе лидеры почувствовали нечто иное, в основном потому, что Дэвис был так искренен в своем желании, чтобы Рейдеры были здесь.

«Честно говоря, я изначально думал, что они что-нибудь придумают в Окленде», - сказал Стив Хилл, главный исполнительный директор Лас-Вегасского управления съездов и посетителей и председатель Управления стадионов Лас-Вегаса. «Искоренить команду непросто. Это случается нечасто.

«Но когда вы встречаетесь с Марком, он настолько искренен. Он искренне хотел переехать в Лас-Вегас. Сработает это или нет, было слишком рано говорить ».

Внешний вид стадиона Allegiant, понедельник, 10 августа 2020 г.

Планирование стадиона

В апреле 2016 года, через несколько месяцев после того, как Рейдеры обнародовали свои намерения изучить варианты в Лас-Вегасе, Дэвис посетил стадион имени Сэма Бойда UNLV в рамках тура с официальными лицами. Рейдерам, во многих движущихся этапах планирования своего движения, возможно, пришлось использовать Сэма Бойда в качестве временной меры до тех пор, пока не будет построен новый стадион.

Сэм Бойд, расположенный в 20 минутах езды на восток по Тропикана-авеню от кампуса, является приличным местом для колледжа, особенно для таких крупных конференций, как UNLV. Но в нем не хватало современных удобств - обновленных раздевалок, тренажерных залов и мощеных автостоянок - чтобы постоянный неудачник UNLV мог сделать следующий шаг. Хуже того, он был расположен в отдаленной части города, и студенты редко посещали игры.

UNLV, как и «Рейдеры в Окленде», были полны решимости получить лучшее домашнее место.

Распространена фотография Дэвиса вместе с тогдашним президентом UNLV Леном Джессапом, спортивным директором Тиной Кунцер-Мерфи, футбольным тренером Тони Санчесом и советником Доном Снайдером, которые ранее работали с Majestic Realty Co., калифорнийским разработчиком, работающим с UNLV, чтобы найти место и финансирование стадиона.

После многих лет попыток уйти от Сэма Бойда этот план имел успех. Сторонники программы были в восторге.

«В то время, конечно, все было очень предварительным», - сказал Джессап. «Но я мог сказать (Дэвис) был очень искренним. Его интерес казался искренним. Было ощущение, что это действительно сработает ».

План, по крайней мере, изначально, заключался в том, чтобы построить стадион на участке площадью 42 акра, который UNLV приобрела за 50 миллионов долларов в Тропикана и Коваль-лейн. Частно-государственное партнерство было поддержано корпорацией Las Vegas Sands Corp., владелец которой Шелдон Адельсон обеспечил финансовую поддержку предлагаемого объекта на 65 000 мест.

Желание построить стадион и расширить конференц-центр Лас-Вегаса было кратко упомянуто на законодательной сессии в Неваде в 2015 году, но никаких действий предпринято не было. Вместо этого в июне 2015 года губернатор Брайан Сандовал сформировал Комитет по инфраструктуре туризма Южной Невады, состоящий из 11 человек. Одной из целей комитета было изучение строительства стадиона в Лас-Вегасе для проведения концертов, фестивалей, спортивных мероприятий, таких как футбольные выставки, игры в чашу колледжей и многое другое. Другой - посмотреть на расширение конференц-центра.

И теперь, по воле судьбы, на стадионе появились Рейдеры и Адельсон, состояние которых составляет 31 миллиард долларов.

«Первым серьезным препятствием было то, как реализовать оба проекта в том, что большинство участников курортного коридора сочло бы разумным (повышение налогов)», - сказал Хилл. «На это потребовалось время».

Джон Локер / AP

Знак рекламирует предстоящий переезд рейдеров в Лас-Вегас в 2017 году рядом с местом, на котором в конечном итоге будет построен стадион Allegiant.

Привлечение НФЛ на борт

Прежде чем Рейдеры смогли попросить владельцев НФЛ проголосовать за переезд, Невада должна была внести свой вклад.

Государственно-частное партнерство, предусмотренное для финансирования строительства нового стадиона, имело три направления: государство повысило налоги на гостиничные номера в Лас-Вегасе и его окрестностях, чтобы покрыть часть проекта на общую сумму 750 миллионов долларов; Адельсон внесет до 650 миллионов долларов; а Рейдеры покроют оставшиеся 500 миллионов долларов по предложению на 1,9 миллиарда долларов. Стадион будет построен на 62 акрах около Рассел-роуд и межштатной автомагистрали 15. Участок на Тропикане был исключен, потому что авиаперевозчик жаловался, что сооружение нарушит график полетов в и из ближайшего международного аэропорта Маккаран.

В октябре 2016 года было созвано специальное заседание Законодательного собрания штата Невада для рассмотрения вопроса о повышении налогов. Требуется, чтобы большинство в две трети законодателей подписали соглашение, даже если оно обеспечит защиту одной из 32 франшиз НФЛ, будет непростой задачей. В конце концов, взнос штата в размере 750 миллионов долларов может быть использован для других нужд Невады, таких как крайне недофинансируемая система образования.

Несомненно, помощь UNLV в качестве одного из благотворителей. По словам руководителей, стадион сделает больше, чем просто поможет футбольной программе UNLV побеждать в матчах. Это было частью более крупного плана по переносу легкой атлетики UNLV на конференцию Power 5, такую ​​как Pac-12 или Big 12, которая принесла бы миллионы ежегодных доходов для преобразования других университетских программ.

«UNLV сыграла решающую роль в заключении сделки», - сказал Джессап. «Лица, принимающие решения на законодательном уровне, могут пойти на все, чтобы увести налоговые доллары из Стрип для проекта, зная, что это принесет пользу обществу. То же самое и на Стрипе; они были в порядке, увеличивая налог на номер, если это было для общества выгодно ».

В день голосования Ассамблеи Невады член Ассамблеи от Демократической партии Ричард Каррильо произнес страстную речь о том, как рабочие места в строительстве, созданные повышением налогов - это также профинансирует расширение Конференц-центра Лас-Вегаса на 980 миллионов долларов - стабилизируют отрасль, все еще не оправившуюся от рецессии. более десяти лет назад.

«Когда мы нажимаем эту зеленую или красную кнопку, мы меняем жизни», - сказал Каррильо.

Законопроект прошел 28-13 в Ассамблее, а это означает, что если одним депутатом меньше нажмет зеленую кнопку, Рейдеры могут представлять другой город в следующее воскресенье. В общей сложности штат одобрил 1,17 миллиарда долларов для обоих проектов в виде муниципальных облигаций округа Кларк, подкрепленных повышением налогов.

Следующим шагом было вовлечение НФЛ, начиная с осеннего собрания владельцев НФЛ через несколько дней после голосования в Неваде. Хотя ничего не было гарантировано, наконец-то наладилось сочетание финансирования стадиона и заинтересованной профессиональной команды.

«Если бы НФЛ всерьез не рассматривала это, они бы нам кое-что сообщили. «Привет, ребята, нужно прекратить эти усилия», - сказал Хилл.

Бо Бернхард, исполнительный директор Международного института азартных игр при UNLV Harrah College of Hospitality позирует фотографу 9 ноября 2017 года.

Развенчание мифов

Квотербек Далласских Ковбоев Тони Ромо должен был выступить на семинаре по фэнтези-футболу на Стрипе летом 2015 года, пока лига не вмешалась и не запретила это. Фэнтези-футбол - это разновидность азартных игр, и целостность лиги может быть поставлена ​​под угрозу, - рассуждали в лиге.

Двумя годами ранее, в 2013 году, ESPN сообщил, что лига не будет рассматривать показательную игру в Лас-Вегасе, потому что на нее будут сделаны ставки. Американская игровая ассоциация в 2018 году заявила, что 95 миллиардов долларов было незаконно поставлено на колледж и профессиональный футбол, отчасти поэтому лига так популярна.

Здесь, конечно, ставки на спортивные события жестко регулируются, хотя Бернхард сомневался, что лига осознала, до каких крайностей.

«Вот то, о чем НФЛ не знает», - сказал Бернхард в презентации для 30 руководителей казино в 2015 году.

Не так уж иронично, что именно с этой встречи начался процесс переселения Рейдеров.

Одним из участников - последним, кто зарегистрировался, волею судьбы - был бывший рейдер Наполеон Маккаллум, который работал на Las Vegas Sands Corp. и давно пытался убедить Дэвиса рассмотреть возможность переноса франшизы в Лас-Вегас.

Но с азартными играми, как?

Во время перерыва Маккаллум подошел: «Вы хотите встретиться с Марком Дэвисом? Думаю, я только что услышал все ответы? »- вспоминал его слова Бернхард. Несколько недель спустя Дэвис был в городе на встрече.

У лиги было много сомнений, все из которых Бернхард и другие ученые могли опровергнуть данными. Эти утверждения были не чем иным, как стереотипами: помимо развенчания мифов о ставках на спорт, исследовательская группа также обратила внимание на обеспокоенность по поводу преступности на Стрипе и того, что у Лас-Вегаса не было такого чувства сообщества.

Джессап сказал, что презентация Бернхарда в НФЛ была жизненно важна, потому что «нужно было убедить многих людей».

Но Бернхард не хочет никаких заслуг, говоря: «Мы начали кое-что. Некоторые влиятельные люди перебросили его через линию ворот ».

Линия ворот была очищена 27 марта 2017 года со счетом 31: 1 во время собрания владельцев в Фениксе, где Бернхард был частью контингента, представляющего команду.

Владелец Raiders Марк Дэвис (в центре) позирует фотографам рядом с губернатором Невады Брайаном Сандовалем (слева) и комиссаром НФЛ Роджером Гуделлом во время церемонии закладки фундамента стадиона Oakland Raiders в понедельник, 13 ноября 2017 года, в Лас-Вегасе.

Препятствия на пути к новому стадиону

Получение одобрения от государства и лиги, хотя и самые важные и трудные шаги, было только половиной дела. За четыре года проект мог сорваться из-за множества препятствий, в том числе в 2017 году, когда Адельсон отозвал свое финансирование для строительства стадиона под куполом, позже названного стадионом Allegiant после того, как местная авиакомпания получила права в нераскрытой сделке.

Время Адельсона было не идеальным - за два месяца до того, как НФЛ должна была одобрить этот шаг.

«Они так многого хотят», - сказал Адельсон агентству Рейтер за несколько дней до отказа. «Поэтому я сказал своим людям:« Скажите им, что я могу жить по сделке, я могу жить без сделки ». Вот как это будет происходить. Если они этого не хотят, до свидания ».

Но «Рейдеры» за три недели до голосования в НФЛ получили от Bank of America ссуду в размере 650 миллионов долларов для покрытия доли Адельсона. Проект сохранен.

Тем не менее, было больше неожиданных препятствий.

С запланированной датой завершения на июль 2020 года, а Рейдеры выехали из Окленда в конце сезона 2019 года, в процессе строительства было мало места для сбоев в работе.

Затем в середине марта в США обрушилась пандемия коронавируса. Сисолак временно закрыл все несущественные предприятия в Неваде, но строительные бригады продолжали работать на стадионе без перебоев.

Более десятка рабочих дали положительный результат на коронавирус, чтобы временно закрыть пострадавшие районы для очистки. Несмотря на повышение температуры по мере приближения весны, рабочим приходилось носить маски для лица, чтобы уменьшить распространение вируса. Когда социальное дистанцирование стало нормой, некоторые строители стадионов перешли на вечерние смены, чтобы сократить количество людей на площадке в течение дня, которое может достигнуть 2 000 человек.

Работа продолжалась, даже когда некоторые другие крупные проекты, такие как развлекательный комплекс MSG Sphere на Стрипе, были вынуждены прекратить работу.

«Когда вы оглядываетесь на то, через что прошла эта команда и что они вынесли, это довольно удивительно, - сказал Sun в июле Эрик Гренц, вице-президент по операциям совместной строительной группы Мортенсона и Маккарти. «Я думаю, что большинство компаний, вероятно, уже давно бросили бы это дело».

Сэм Моррис / Информационное бюро Лас-Вегаса

Службы быстрого реагирования и медицинский персонал, причастный к трагедии 1 октября, поддерживаются Vegas Golden Knights и Arizona Coyotes в течение 58 секунд тишины перед началом игры Knights home во вторник, 10 октября 2017 года, на T-Mobile Arena. «Рыцари» выиграли 5: 2, увеличив свою победную серию до 3: 0.

Работа в тяжелые времена с домашними командами

Один из самых значимых спортивных дней для Лас-Вегаса случился 10 октября 2017 года на T-Mobile Arena. Это была первая домашняя игра регулярного сезона Vegas Golden Knights, первой профессиональной спортивной команды региона. И, к сожалению, это произошло через несколько дней после того, как массовый расстрел унес жизни 59 человек на Стрипе.

Эмоциональная дань уважения перед игрой включала записанные сообщения от таких музыкантов, как Кейт Урбан и рокеры Imagine Dragons из Лас-Вегаса, за которыми следовали все игроки Golden Knights, вышедшие на лед с первым респондентом, который помогал спасать жизни после массового расстрела. Многие из 18 000 фанатов, заполнивших T-Mobile до предела, спели «Усеянное звездами знамя», прежде чем Дерик Энгелланд, давний житель Лас-Вегаса, обратился к толпе.

«Теперь мы сделаем все возможное, чтобы помочь вам и нашему городу выздороветь. Мы - Vegas Strong », - сказал он.

«Золотые рыцари» забили три гола в первые пять минут игры и мгновенно стали любимой командой города.

«Мы ухватились за то, во что поверить», - сказал Сисолак из своего офиса в Лас-Вегасе, который представляет собой миниатюрную святыню для местной спортивной команды, дополненную майкой «Золотые рыцари» и головными уборами, а также каской со стройплощадки Raiders.

«Они показали, что мы будем работать над этим».

Рейдеры, примерно через четыре года после того, как сначала исследовали, а затем перебрались в Лас-Вегас, могут оказать аналогичное влияние.

Невада сильно пострадала от пандемии с рекордной безработицей, которая в настоящее время составляет 16%, а некоторые казино все еще закрыты. Запуск новой команды высшей лиги в Лас-Вегасе не мог произойти в лучшее время, даже если болельщиков не пустят на стадион в этом сезоне.

По словам Сисолака, это заслуга рейдеров за то, что они реализовали свое видение переезда в Лас-Вегас.

«На дороге были выбоины, но ничто не сломало ось автомобиля», - сказал Сисолак о процессе. «Ничто их не останавливало. Они знали, чего хотят. Они сделали верующих из неверующих ».

Рейдеры превращают Лас-Вегас в город НФЛ. Он начинается в воскресенье в Каролине.

Денис Парфенов Автор статей

Постоянный автор и редактор новостных статей, посвященных гемблингу и спорту, фанат казино и карточных игр, независимый обозреватель спортивых мероприятий.